Suomen Kaarti

Tuhatkunta suomalaista osallistuivat sotaan Balkanilla Suomen Kaartin sotilaina ja upseereina, venäläisissä osastoissa ja lääkitysmiehistönä.

Melkein vuoden aikana Balkanilla kuoli vähemmän suomalaisia taisteluihin kuin sairauksiin. Myös Oskar Ståhlberg jäi Kaartista jälkeen sairauden takia, kun lähdettiin ylittämään Balkanin vuoristoa. Suomen Kaarti oli myöhäinen tulokas sodassa ja osallistui vain yhteen suurempaan taisteluun Gorni Dubnikin edessä Luoteis-Bulgariassa ja pariin pienempään kohtaukseen.

Sota oli ensimmäinen, johon osallistui suuri ryhmä suomalaisia. Monet sotilaat matkasivat ensi kertaa ulkomaille ja kertomukset Balkanista ovat usein eksoottisia. Suomessa elävät vielä sodan myytit ja laulut, jotka valittavat nälkää ja vilua, mutta suomalaisilla oli verrattaen aika hyvät oltavat. Suomalaiset kuuluivatkin ensimmäisiin, jotka saivat luvan lähteä kotiin.

Suomen Kaarti Balkanillafigard_cover_small

Suomen Kaarti teki vuosina 1877–1878 ainutlaatuisen matkan Balkanille.

Venäjän ja Osmanien valtakunnan sodassa Kaarti osallistui taisteluun Gorni Dubnikin kylällä ja marssi yli Balkanin vuoriston myrskyisessä talvisäässä.

Suomalaisten sankaritekoja on ylistetty yli sata vuotta, mutta miltä todellisuus näytti? Kirja on ytimekäs kertomus sodasta, joka muutti miljoonien ihmisten elämää ja suomalaisten näkemyksiä maailmasta.